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让孩子轻松掌握有声有色的“进化论”

魔力小孩Magikid2018-06-12 16:44:45

关于进化论,我们知道说查尔斯·达尔文提出的“自然选择,适者生存”的理论,但是常常知其然而不知其所以然,又应该怎么样能让孩子们理解呢?




《达尔文环游世界》

著绘者:[美]詹妮弗•塞梅斯

译者: 刘梅

适读年龄:5-15岁


获2017年美国中小学生杰出科学图书奖;

入选美国儿童图书委员会选定“少年必读优秀社科图书”


达尔文的划时代著作《物种起源》,通过科学证据得出“自然选择,适者生存”的假说,让人觉得简直就像是在阅读一部侦探小说——通过详细缜密的调查取证和逻辑分析,抽丝剥茧地找出真凶。其实在达尔文之前,科学家们就已经发现,脊椎动物在胚胎阶段彼此相似;比如人类的胎儿会经历像鱼胚、蜥蜴胚的阶段,而同为哺乳动物的猪、猴等也有同样的发育阶段。达尔文非常精确地把这个发现“嵌入”自己的理论中:生物形态演化的原因是生存压力淘汰不适者,选择适应者,而胚胎受到母体的保护,它的形态如何并不会让生物具有生存的优势或者劣势,所以会保持和祖先非常类似的形态;由此又可以推导出:人类等哺乳动物和蜥蜴、鱼有共同的祖先。


虽然达尔文在写作《物种起源》时,并没有解决生物进化理论的关键环节——生物性状是如何遗传和变异的问题,却在这本著作中精确地空出了位置,让后来的遗传学家乃至分子生物学家进行填充。现在,达尔文的理论已经被主流生物学、医学界接受为“科学事实”,虽然科学家还在不断发现影响生物随时间变化的其他因素,但那些都只是达尔文理论的补充,而他的主体理论每年都被大量新证据证实,可谓历久弥坚。


《达尔文环游世界》内页图


拥有如此非凡成就的人,长相也相当突出。达尔文长着高耸的眉头,眉毛像茅草一样垂下来,正符合他极其严肃、对自己非常苛刻的性格。当时被达尔文背离《圣经》的理论激怒的漫画家们,给他的头像“安”上一个长满粗毛、弯腰驼背的身体。这样的形象注定不会受到孩子们的喜爱。而詹妮弗·塞梅斯创作的这本《达尔文环游世界》却打破常规。她毕业于美国帕森设计学院设计专业,擅长彩铅画。她还从事地图绘制,怪不得会从“环球之旅”这个点切入介绍达尔文的生平。最难得的是,她以柔和的画风,把达尔文绘制得非常可爱,这看似简单,其实需要画家具有足够的技巧和相当成熟的心态,把笔下人物处理得介于似与不似之间。


书里的达尔文与达尔文的照片


《达尔文环游世界》里出现了多种动物,看起来画得随意,其实都经过了严格的考证,具有相当大的科学含量。比如有一页,我们看到一种鼻子很长,看起来像小象一样的动物,其实是貘(mò)。这种动物只分布在东南亚和南美洲,鼻子的长度略长于猪鼻子;马来貘是像熊猫一样的黑白色,而美洲的几种貘都是单色,书中的图画呈现得非常精准。


书里书外的貘


另外,作者还特别列出了达尔文考察的几种动物。比如刺豚鼠,它受到威胁时会把全身的毛立起来,就像长了刺一样,非常有趣。孩子们可以看着书上可爱的图画,跟着大人一边读一边观察雨蛙、蓝闪蝶、穴鸮⋯⋯他们那充满想象力的小翅膀一定会迫不及待地扑棱起来。


《达尔文环游世界》内文图


这本书不但可以让孩子们大开眼界,同时也能让大人增长很多知识。它以可爱的图画,让家长和孩子一起跟随世界上最伟大的科学家进行一次壮阔的环球旅行。达尔文曾经在日记中写道:“世界地图不再是空白的了,它变成了一幅图画,丰富多彩、生机勃勃。”而《达尔文环游世界》这本图画书不但让世界地图不再空白,也让久远的过去变得有声有色。


本文转载自《奇想国》



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