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创业公司新方向——建一个网站,让公民更快地表达对特朗普的异议

商业周刊中文版2018-05-15 14:47:15

撰文:Vauhini Vara

各地程序员协力创建网站帮助人们表达抗议


“我们只是因为会编写软件,碰巧能多贡献一点力量”


大选之夜,随着唐纳德·特朗普(Donald Trump)获胜渐成定局,旧金山市一名32岁的程序员尼克·奥尼尔(Nick O’Neill)突然对公民参与(civicengagement)兴趣大增。即使是身处互联网时代,打电话仍然是选民向国会代表施压的主要手段。奥尼尔希望能建立一个简单的方法,以便在特朗普尝试将他的政治纲领一一付诸实践之时,定期采集不同民意。


在妻子丽贝卡·考夫曼(Rebecca Kaufman)和几个朋友的通力协助下,奥尼尔花了约两个月的时间创建了“5Calls”(“5个电话”)网站,旨在尽可能地方便公民向国会议员表达异议。用户只需输入邮政编码,申明自己反对的政策或动议(如特朗普挑选的内阁,他提名的最高法院成员,1月27日颁布的禁止七个主要穆斯林国家移民入境的命令等),该网站即会向用户提供当地议员代表的电话号码,以及可在致电时参考的说辞(由考夫曼撰写)。网站还请求访问者在每次致电议员后点击一个按钮,以统计他们打电话的次数。自从1月17日该网站上线以来,总致电数已突破40万次。


在富于政治活力的湾区,有1200多名高新技术员工许诺3月14日不会去上班,因为他们要参加在帕罗奥图市政厅举行的抗议入境禁令的集会。“5Calls”是特朗普时代创业公司促使公众表达异议的若干新尝试之一。在奥巴马执政的八年期间,云软件和其他协作工具,以及编程马拉松(hackathon)文化方兴未艾。借此东风,计算机专业技术员工们组建这类网站变得容易得多,且无需耽搁日常工作。



“学习代码、构建网站或者其他什么东西,获得所需的帮助和指导性资源,现在都出奇地简单。”同类网站“Call to Action”(“电话-行动”)的创建者,程序员扎克·夏皮罗(Zack Shapiro)说。“我认为,这次选举为人们创建这类网站提供了非常有针对性的理由。”


“Call to Action”就是在2016年11月18日的那个周末、由来自全美各地的程序员创建起来的,其目的也是为公民致电国会议员提供帮助,不过它不提供备稿服务。该网站上线当日,曾任奥巴马演讲稿撰写人的播客乔恩·法夫罗(Jon Favreau)在推特(Twitter)上介绍了它,网站访问量高达21000人次。夏皮罗说,之后访问量减少到了每周4600次左右。但是总体而言,像“Call to Action”和“5Calls”这样的网站以及编码密集度较低的项目(如“全美各地的许多民众都对正在发生的事情感到沮丧或震惊,每个人都有能力去抗议。”——Y Combinator的合伙人丹尼尔·格罗斯提供政治行动手册电子版的“Indivisible Guide”[“不可分割的指导”]等)均有助于公民的声音传到国会。过去几周,经常有人报告自己打电话对方一直信号忙,或一打就被转入语音留言。


还有些程序员致力于纯信息学领域。Greatcompany.org是另一个在周末完成的项目,这是个数据库,可以检索到有哪些公司反对特朗普的移民禁令。其创始人、美国著名创业孵化器Y Combinator的合伙人丹尼尔·格罗斯(Daniel Gross)表示,该网站的3万名访问者中有超过500人在网站上添加了雇主的信息。该网站还让人们可以通过简单的操作向老板发送特文,为他们对待禁令的立场点赞或表示质疑,以期公众压力能够改变更多高管的态度。


“跟踪特朗普”


“Track Trump”(“跟踪特朗普”)是多家创业公司协作的另一个产物,在特朗普就任后的100天内,它将一直跟踪和更新这位新科总统兑现承诺的进展情况。自从网站在总统就职典礼日上线后,访问量已超过10万人次。网站按照类别(贸易、教育、医疗保健)明示了议程项目清单和逐日时间表。


Track Trump的创建者、Y Combinator的总裁山姆·奥尔特曼说:“我觉得,人们都想知道能如何以最佳方式保护我们珍视的价值观。”他是自总统就职典礼以来,硅谷最直言不讳的特朗普反对者之一。他鼓励其他高科技公司的高管们一起公开反对入境禁令,并邀请美国公民自由联盟(American Civil Liberties Union,该组织已就入境政策起诉政府)参与Y Combinator的融资和营销指导项目。


跟其他程序员一样,格罗斯和奥尔特曼均表示,他们不参与项目协调。


“全美各地的很多民众都对正在发生的事情感到沮丧或震惊,每个人都有能力去抗议,我们只是因为会编写软件,所以碰巧能多贡献一点力量罢了。”


编辑:赵隽杨、刘馨蔚

翻译:任扶摇


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